Masculinidade, compaixão e autocompaixão

Texto de Edward M. Adams. Traduzido livremente por Caroline Bertolino.

Atenienses oravam a Eleos, a deusa da misericórdia e da compaixão. Sua intervenção era considerada útil para lidar com as voltas e reviravoltas imprevisíveis e dolorosas da vida.

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Meu colega de classe da terceira série nasceu com uma paleta de fenda. Lembro-me de Dennis como tímido e sempre sozinho. Um dia, quando nós descemos do ônibus escolar, comecei a provocá-lo: “você não pode nem falar direito”, repetia algumas vezes. Dennis não proferiu um som. Eu ainda posso vê-lo olhando para mim com as minhas provocações queimando em sua alma. Afastei-me confuso e desconfortável, mas – em minha inocente e delirante mente jovem – me sentindo superior.

Eu machuquei Dennis. Tenho a certeza de que as minhas palavras foram somadas aos seus sentimentos de alienação e autoconsciência. Eu sempre vou lamentar o que fiz naquele dia. Conforme o tempo passava, eu também foi alvejado e envergonhado por alguns dos meus colegas do sexo masculino. A dor que eu sentia me permitiu sentir empatia com Dennis. Eu cresci para ter desdém, mas um grande respeito pelo poder destrutivo de vergonha. Olhando para trás, eu desejo que ter tido homens em minha vida que poderiam ter exemplificado – e me explicado – que o que eu fiz para Dennis não era viril; ao contrário, que ter mostrando bondade e compaixão teria sido. Eu desejo que os outros meninos da minha turma tivessem cultivado compaixão em suas identidades de gênero masculino e tivessem se tornado meus amigos e não os meus rivais. E eu desejo que todos os meninos cresçam para se tornar homens e pais com alta autoestima porque eles são compassivos.

A palavra compaixão vem do latim e significa “sofrer com”. Compaixão começa com empatia. Empatia evoca pensamentos e sentimentos que reconhecem e se conectam com o sofrimento dos outros: “eu sei como você se sente”. Enriquecidos com empatia, a compaixão evoca intenção e ações para ajudar a aliviar o sofrimento: “eu me identifico com como você se sente e eu quero ajudá-lo”. A autocompaixão é estar consciente do seu próprio sofrimento e responder a ela de uma forma solidária e gentil, em vez de asperamente:  “eu fiz um grande erro, mas eu sou um homem bom e eu posso encontrar uma outra maneira de passar por isso”. Talvez porque a compaixão começou como um atributo da deusa do sexo feminino Eleos, ou porque a ligação e carinho emanam de mulheres em relação a seus filhos, os homens identificam-na como um traço feminino.

Em termos junguianos, a compaixão viveria dentro do reino da anima ou o lado feminino da masculinidade. No entanto, o problema não é que a compaixão e autocompaixão são consideradas características femininas; o problema para homens e mulheres é a rejeição de compaixão e autocompaixão como inerentes à masculinidade. Considere esta pergunta simples: qual dos seguintes dois atributos são tipicamente identificados como masculino -agressão ou compaixão? Muito provavelmente, você respondeu “agressão”. E você não está errad@. A exclusão de compaixão do masculino é uma fonte de problemas, pois elimina qualquer sentimento de conexão com os outros e permite a violência e destruição em direção a si e aos outros. Compaixão e autocompaixão precisam estar integrados à figura do sexo masculino. De fato, a sobrevivência da sociedade pode depender disso.

Apesar de muitos homens não identificarem compaixão como um traço masculino, ela existe em todos os lugares na vida cotidiana. Vejo homens expressando ternura, bondade, e o desejo de aliviar o sofrimento – homens que executam atos de compaixão em escalas individuais e grandes. Um pai, exausto de um dia de trabalho, pode conduzir milhas para ver seu filho jogar futebol. Outro homem decide espontaneamente cortar o gramado de seu vizinho idoso sem buscar louvor ou compensação. Ao redor do mundo, socorristas  (não exclusivamente masculinos) arriscam suas vidas para salvar outras pessoas em perigo. O ocorrido em 11 de setembro foi uma demonstração vívida de compaixão em ação (de novo, não exclusivamente realizada por homens). No entanto, homens e mulheres desassociam a compaixão como sendo intrínseca aos homens.

Enquanto a compaixão residir dentro da sombra da masculinidade, Eleos, a deusa da compaixão e autocompaixão, se recusará a ser ignorada. Eleos quer ser valorizada e exige reconhecimento e honra. Talvez, cada vez que testemunhar ou ouvir falar de atos de terror e violência, é Eleos tentando chamar nossa atenção. Até compaixão e autocompaixão tornarem-se elevadas nos corações dos homens (como eles são, em muitas, mas não em todas, as mulheres), a violência e o sofrimento vão aumentar. Esperançosamente,  não haverá outra alternativa senão trazer compaixão para a luz da nossa humanidade.

Para os homens (e são muitos) que entendem que  compaixão e autocompaixão são profundamente masculinos, precisamos nos tornar “ativistas da compaixão.” Nós podemos escolher viver uma vida com compaixão. Podemos incentivar os homens e as mulheres a valorizarem o poder masculino da compaixão. Podemos incorporar a compaixão em nosso trabalho, amor e atividades sociais.

Eu não tenho nenhuma idéia do que aconteceu com o meu colega Dennis. Minha fantasia sobre – e a minha aspiração por Dennis- é que ele tenha prosperado; que ele use a sua sensibilidade para estender compaixão aos outros e também para si. Ao fazer isso, ele não só estará honrando Eleos, mas também terá crescido para se tornar um homem que aprendeu que a compaixão e a masculinidade são um.

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